Qu'est-ce que le safran ("or rouge") ?

Publié le: Février 23, 2021 | Mis à jour le: Mars 28, 2022

En raison de sa couleur intense, de sa saveur particulière et de ses propriétés médicinales, le safran est l'une des épices les plus précieuses et chères au monde et n'est pas connu comme "l'or rouge" pour rien.

➤ Maintenant, vous vous demandez probablement quelles sont les propriétés médicinales ? Eh bien, la liste est très étendue et s'allonge de plus en plus.

Le safran est l'une des herbes et des épices les plus importantes au monde et est connu pour son arôme intense. C'était déjà le cas à l'époque biblique. Aujourd'hui, les scientifiques étudient le potentiel médicinal de cette épice polyvalente, dont il est prouvé qu'elle est utilisée depuis des siècles pour renforcer le cœur et l'esprit .

➤ Le safran est généralement utilisé en très petites quantités car il est très cher. Mais pourquoi le prix du safran est-il si élevé ? Dans cet article, vous le découvrirez !

Qu'est-ce que le safran ? 

Le safran (Crocus sativus) appartient à la famille des fleurs Iridaceae, qui comprend également l'iris, et est une espèce de crocus. Le crocus safran est une plante vivace qui pousse à partir d'un bulbe et fleurit en automne. 

➤ Mais d'où vient cette épice culinaire que nous connaissons et aimons tous ? 

L'épice est obtenue à partir des stigmates de la fleur de safran, qui sont séparés et séchés. Les stigmates séchés ne sont pas seulement appréciés dans la cuisine, mais sont également d'une grande importance pour la production de cosmétiques, de produits pharmaceutiques et de teintures textiles. 

La fleur de safran elle-même est violette, tandis que l'épice est rouge. Si l'"or rouge" est utilisé pour affiner les plats, la nourriture prend une couleur jaune et un arôme intense. 

Le safran est originaire du sud de l'Europe, mais on le trouve aujourd'hui dans de nombreux pays. Le plus grand producteur est l'Iran.

Qu'est-ce qui rend cette épice si spéciale et combien coûte le vrai safran ?

Il faut entre 75 000 et 125 000 fleurs pour 500 g d'épices. La culture et la récolte du safran sont très exigeantes en main-d'œuvre - l'"or rouge" est souvent cueilli à la main. Cela se reflète bien sûr dans le prix et fait du safran une épice très précieuse. 

➤ Avec un prix très élevé de 7 000 euros le kilo (7 euros le gramme), le safran est l'épice la plus chère au monde. 

Depuis des siècles, l'épice est utilisée de différentes manières. Les guérisseurs égyptiens l'utilisaient pour traiter les troubles gastro-intestinaux ; les Romains l'utilisaient pour favoriser la guérison des blessures et pour soulager les troubles des voies respiratoires supérieures. 

En médecine traditionnelle, il était également utilisé comme abortif et pour les crampes, la fièvre, les rhumes, la bronchite et l'insomnie. En médecine populaire et en médecine ayurvédique, le safran a été utilisé du 16e au 19e siècle comme expectorant, sédatif, plante anti-asthmatique, adaptogène et dans diverses préparations pour le soulagement de la douleur.

Dans le Cantique des cantiques de l'Ancien Testament, le safran est considéré comme l'une des épices les plus précieuses, avec la myrrhe, l'aloès, le calamus et la cannelle. Le safran a donc une longue histoire, mais quels sont les avantages du safran aujourd'hui ? Regardons de plus près.

Avantages pour la santé

1. promouvoir la santé cardiaque

Des études récentes montrent que les substances contenues dans le safran favorisent un système cardiovasculaire sain. Les protéines de choc thermique (HSP) sont des facteurs majeurs dans le développement du syndrome métabolique ainsi que de l'athérosclérose. Les chercheurs ont étudié l'effet du safran sur les titres d'anticorps spécifiques contre les HSP chez les patients souffrant du syndrome métabolique.

Dans le Journal of Complementary & Integrative Medicine, les scientifiques ont publié les niveaux de protéines de choc thermique dans leur étude de 105 sujets atteints d'un syndrome métabolique. Les participants ont été répartis au hasard en deux groupes et ont reçu soit 100 milligrammes de safran, soit un placebo par jour. Au bout de trois mois, on a constaté une forte diminution des anticorps contre les protéines de choc thermique dans le groupe du safran. 

2. efficace dans la lutte contre le cancer

Le cancer est l'une des causes de décès les plus fréquentes dans le monde aujourd'hui. Le safran est connu comme une plante médicinale pour ses propriétés anticancéreuses et convient donc à l'utilisation d'un traitement naturel du cancer. 

Dans un essai clinique randomisé et en double aveugle publié dans l'Avicenna Journal of Phytomedicine, les scientifiques ont étudié les effets du safran chez les patients atteints de cancer avec métastases hépatiques. Les 13 sujets ont été divisés en deux groupes différents. Les deux groupes ont été traités par chimiothérapie. 

Les participants du premier groupe ont en outre reçu une préparation au safran (gélule de 50 mg, deux fois par jour), le second groupe un placebo. Toutes les lésions ont été calculées en fonction de leur diamètre au moyen d'un scanner avec produit de contraste. Les valeurs ont été collectées et comparées au départ et à la fin du traitement. Sur les 13 participants, six ont mis fin prématurément au traitement, les sept autres l'ont poursuivi jusqu'au bout. 

Dans le groupe safran, deux participants ont répondu partiellement ou complètement (50%) à la préparation. Les scientifiques n'ont pas observé cela dans le groupe placebo. Deux sujets du groupe placebo et un du groupe de traitement sont morts de leur cancer pendant l'étude. Les chercheurs ont conclu que le safran pourrait être utile aux patients atteints de cancer avec des métastases au foie. 

3. soulage les symptômes du SPM

➤ Environ 20 à 40 % des femmes en âge de procréer souffrent du SPM (syndrome prémenstruel). Cela fait du syndrome prémenstruel l'un des problèmes de santé les plus fréquents chez les femmes. 

Le safran est également connu comme un remède pour soulager les crampes. C'est pourquoi les chercheurs du Centre de recherche sur la santé reproductive Vali Asr de l'Université des sciences médicales de Téhéran ont cherché à savoir si l'épice pouvait soulager les symptômes du SPM. 

Des femmes âgées de 20 à 45 ans ont été sélectionnées comme sujets. Toutes les femmes ont eu un cycle menstruel régulier et des symptômes de SPM pendant une période d'au moins six mois. Les femmes ont été réparties au hasard en deux groupes. Le groupe A a reçu 15 milligrammes de safran sous forme de capsules deux fois par jour (matin et soir), tandis que le groupe B a reçu un placebo. L'étude s'est déroulée sur une période de deux cycles menstruels.

Les femmes ont été évaluées selon un questionnaire sur les symptômes du syndrome prémenstruel quotidien (SPM) et l'échelle d'évaluation de la dépression de Hamilton (HAM-D). Les femmes du groupe safran ont montré des améliorations significatives de leurs symptômes à la fin de l'étude, à la fois par rapport à leurs scores au départ et par rapport au groupe placebo. 

4. favorise la satiété et aide à perdre du poids

Des chercheurs malaisiens ont étudié les propriétés de satiété du safran. Tous les participants à l'étude étaient des femmes et ont reçu soit une capsule de safran, soit un placebo inactif deux fois par jour. La consommation de nourriture n'était pas limitée. Au bout de deux mois, les femmes qui ont reçu du safran ont déclaré avoir moins grignoté entre les repas. Ils ont également perdu plus de poids que le groupe de contrôle. 

Les chercheurs ont conclu que le safran soutient le métabolisme et peut combattre l'obésité. L'épice freine l'appétit et aide à perdre du poids.

5. soulage l'anxiété et la dépression

La dépression est un état grave dans le monde d'aujourd'hui. Selon les estimations, jusqu'à 21 % de la population générale dans les pays industrialisés souffriront de dépression au cours de leur vie. 

En Perse, le safran a été administré pendant très longtemps comme plante médicinale pour la dépression. Les chercheurs ont saisi cette occasion pour étudier l'efficacité du safran dans le traitement de la dépression légère à modérée dans le cadre d'un essai clinique de six semaines :

Au total, 30 patients adultes souffrant de dépression cliniquement diagnostiquée ont participé à l'étude. Ils étaient tous en traitement ambulatoire. Ils avaient au moins 18 points sur l'échelle de notation de Hamilton pour la dépression. 

L'étude en double aveugle a été menée dans plusieurs centres. Les sujets ont été répartis au hasard en deux groupes. Le groupe 1 a reçu une capsule de safran (30 mg par jour) par jour, et le groupe 2 a reçu une capsule de l'antidépresseur imipramine (100 mg par jour). À la dose administrée, le safran s'est avéré aussi efficace que l'imipramine et a contribué à l'amélioration de la dépression légère à modérée.

6. aide en cas de dysfonctionnement érectile

➤ Le dysfonctionnement érectile touche plus de 150 millions d'hommes dans le monde. Dans la médecine traditionnelle, le safran est connu comme aphrodisiaque. Le composé chimique contenu dans la crocine a un effet aphrodisiaque. 

Une étude pilote de dix jours visant à évaluer cette utilisation traditionnelle a été menée auprès de 20 hommes souffrant de dysfonctionnement érectile. Chaque matin, les sujets recevaient un supplément contenant 200 milligrammes de safran. Au début comme à la fin de l'étude, tous les hommes ont subi une mesure de la tumescence du pénis. Ils ont également été invités à remplir un questionnaire sur la fonction érectile (IIEF-15).

Après dix jours, une amélioration statistiquement pertinente de la tumescence et de la rigidité du membre a été observée. L'auto-évaluation des participants après l'ILEF-15 était également nettement meilleure à la fin de la période d'essai. En conséquence, il y a eu un effet positif sur la fonction sexuelle des participants à l'étude (plus d'érections ainsi qu'une durée d'érection plus longue). L'épice safranée peut donc être utilisée comme remède naturel contre l'impuissance.

Risques et effets secondaires

La plupart des gens peuvent prendre du safran par voie orale en toute sécurité comme médicament pendant six semaines au maximum. 

Les effets secondaires peuvent inclure : 

  • Anxiété
  • Perte d'appétit
  • Escroquerie
  • La somnolence
  • Bouche sèche
  • Nausées 
  • Maux de tête
  • les réactions allergiques

➤ Si vous êtes allergique à des espèces végétales telles que Lolium, Olea (dont l'olivier) et Salsola, une allergie au safran est également possible. Si vous présentez des signes d'une réaction allergique grave, consultez immédiatement un médecin.

Le safran doit ne pas être pris à des doses excessives . Cela peut conduire à un empoisonnement et provoquer de graves effets secondaires. Il s'agit notamment d'une décoloration jaunâtre de la peau et des yeux, de vertiges, de vomissements, de diarrhées sanglantes ou de saignements du nez, des lèvres et des paupières. Des doses de 12 à 20 grammes peuvent causer la mort.

Les femmes enceintes ne doivent pas prendre plus de safran que ce que l'on trouve habituellement dans l'alimentation. Des quantités excessives peuvent entraîner des contractions de l'utérus et provoquer une fausse couche. Si vous allaitez ou si vous souffrez d'une maladie préexistante, d'un trouble bipolaire, d'une hypotension ou d'une maladie cardiaque, veuillez consulter votre médecin avant de prendre des médicaments à des fins médicales.

L'association avec d'autres plantes médicinales ou des compléments alimentaires ayant des propriétés hypotenseur peut augmenter le risque d'hypotension (pression artérielle basse).

Ces plantes et suppléments comprennent : 

  • Andrographis
  • Peptides de caséine
  • Griffe de chat
  • Huile de poisson, CoQ10
  • L-Arginine
  • Nettle
  • Lycium 
  • Theanin

Demandez à votre prestataire de soins de santé avant de prendre du safran avec d'autres médicaments ou suppléments. 

Remarques finales

➤ Le safran est utilisé dans la médecine traditionnelle depuis des siècles et est toujours apprécié aujourd'hui pour ses propriétés médicinales.

➤ Des recherches scientifiques ont montré que le safran peut soulager les symptômes du SPM et réduire la dépression et l'anxiété. De plus, l'épice favorise la satiété et contribue ainsi à la perte de poids.

➤ Le safran est disponible dans les magasins spécialisés et en ligne sous forme de poudre ou de fils de safran. 

➤ Le safran n'est pas seulement bon pour la santé, mais il est aussi un complément aromatique pour les soupes, les plats principaux et les desserts.

 

Sources (en langue anglaise) : 

Agha-Hosseini M., Kashani L., Aleyaseen A., et al. (2008). Crocus sativus L. (saffron) in the treatment of premenstrual syndrome: a double-blind, randomised and placebo-controlled trial. BJOG, (4):515-519. doi:10.1111/j.1471-0528.2007.01652.x

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“Saffron: Uses, Side Effects, Interactions, Dosage, and Warning.” WebMD, WebMD, www.webmd.com/vitamins/ai/ingredientmono-844/saffron.