Dépresseures des l' âge : pourquoi les seniors sont-ils de plus en plus nombreux à prendre des antidépresseurs ?

Publié le: Février 24, 2021 | Mis à jour le: Octobre 04, 2021

Aujourd'hui, deux fois plus de personnes âgées prennent des antidépresseurs qu'il y a 20 ans. Cet article explique les causes et les effets secondaires de cette tendance. 

L'ARTICLE EN UN COUP D'ŒIL

  • Au cours des deux dernières décennies, on a constaté une forte augmentation du nombre de prescriptions d'antidépresseurs pour les personnes âgées, sans que le nombre de troubles dépressifs n'augmente dans les mêmes proportions.
  • Dans une première étude, 4,2 % des adultes prenaient des antidépresseurs. Ce chiffre est passé à 10,7 % dans une étude de suivi.
  • Le pourcentage de personnes âgées souffrant de dépression et vivant dans des maisons de retraite est resté inchangé. Cependant, l'utilisation des antidépresseurs est passée de 7,4 à 29,2 %.
  • La plupart des antidépresseurs n'ont pas été prescrits en raison d'un diagnostic de dépression.
  • Les antidépresseurs sont souvent inefficaces dans le traitement de la dépression et constituent un risque pour les personnes âgées. Ils augmentent le risque de chutes, d'ostéoporose et de fractures.

La dépression est fréquente chez les personnes âgées. Environ deux pour cent des personnes âgées de 55 ans en souffrent. Avec le vieillissement, la maladie touche de plus en plus de personnes. En outre, entre dix et quinze pour cent des personnes de cette tranche d'âge sont aux prises avec des symptômes de dépression, même si aucune dépression majeure n'a été diagnostiquée.

Par ailleurs, une forte augmentation du nombre d'antidépresseurs prescrits aux personnes âgées peut être observée au cours des deux dernières décennies, mais sans augmentation similaire du nombre de troubles dépressifs. Ce sont les conclusions d'une étude publiée dans la revue "The British Journal of Psychiatry".

Les résultats suggèrent que les personnes âgées pourraient se voir prescrire trop d'antidépresseurs, ce qui pourrait avoir de graves conséquences sur leur santé. Cependant, les chercheurs ne sont pas allés jusqu'à conclure "que les patients âgés se voient en fait prescrire inutilement des antidépresseurs".

Pourquoi l'utilisation des antidépresseurs a-t-elle plus que doublé chez les personnes âgées ?

Les chercheurs ont analysé les données de deux études de cohorte anglaises portant sur 15 397 personnes afin de déterminer si l'incidence de la dépression et l'utilisation d'antidépresseurs ont changé entre 1990 et 2011 chez les personnes de 65 ans et plus. Les études ont été menées de 1991 à 1993 et de 2008 à 2011.

Dans la première étude, 4,2 % des adultes prenaient des antidépresseurs. Ce chiffre est passé à 10,7 % dans l'étude de suivi. Au cours de cette période, le nombre de personnes souffrant de dépression a légèrement diminué, passant de 7,9 à 6,8 %. Il est intéressant de noter que le pourcentage de personnes âgées souffrant de dépression et vivant dans des maisons de retraite est resté inchangé, mais que l'utilisation d'antidépresseurs est passée de 7,4 à 29,2 %.

Un certain nombre d'explications ont été avancées pour expliquer pourquoi les taux de prescription d'antidépresseurs ont augmenté si fortement sans qu'il y ait eu une augmentation similaire des maladies dépressives. Il s'agissait notamment de surdiagnostics ou de la prescription d'antidépresseurs pour des affections autres que la dépression. Le résultat a montré que la plupart des antidépresseurs n'étaient pas prescrits en raison d'une dépression diagnostiquée.

L'auteur principal de l'étude, Antony Arthur, de l'université d'East Anglia à Norwich au Royaume-Uni, a déclaré à Medscape : "Parfois, des antidépresseurs sont administrés pour traiter une dépression légère, ce qui ne correspond pas à notre définition de la dépression. Un grand nombre de preuves soutiennent l'efficacité des antidépresseurs pour les personnes souffrant de dépression modérée ou sévère. Les antidépresseurs sont également utilisés pour traiter d'autres affections, telles que les douleurs neuropathiques et les troubles du sommeil".

Il a ajouté qu'il ne fallait pas négliger les moyens d'arrêter les antidépresseurs. "Quelle que soit la raison pour laquelle les antidépresseurs sont prescrits, leur utilisation accrue n'a pas entraîné de diminution de la dépression chez les 65 ans et plus", a-t-il déclaré. Nous en savons encore très peu sur les causes de la dépression chez les personnes âgées, les facteurs qui contribuent à son maintien et les moyens d'y faire face. Ces questions méritent une plus grande attention".

Une autre étude a été publiée dans la revue "World Psychiatry" en 2017. Les chercheurs ont examiné des données provenant d'Australie, du Canada, d'Angleterre et des États-Unis de 1990 à 2015, et ont également conclu que "la prévalence des troubles de l'humeur et de l'anxiété et des symptômes connexes n'a pas diminué malgré une expansion substantielle des services de traitement, en particulier l'utilisation accrue des antidépresseurs".

Nombreux effets secondaires des antidépresseurs chez les personnes âgées

La dépression est une maladie mentale grave qui entraîne de nombreuses conséquences négatives pour les personnes âgées. En plus d'accroître la souffrance personnelle, la dépression est soupçonnée d'augmenter le risque de déclin cognitif, de démence, de mauvaises performances aux tests médicaux, de suicide et de décès prématuré.

Les directives de l'Association psychiatrique américaine suggèrent que le traitement optimal de la dépression devrait inclure des antidépresseurs ainsi qu'une psychothérapie. Cependant, la plupart des personnes de cette tranche d'âge qui suivent un traitement contre la dépression (beaucoup y renoncent) ne reçoivent que des antidépresseurs. La prise de ces médicaments comporte un certain nombre de risques.

Par exemple, le risque de développer un diabète de type 2 augmente. Cela est vrai même lorsque les données ont été ajustées pour tenir compte d'autres facteurs de risque tels que l'indice de masse corporelle (IMC). L'utilisation d'antidépresseurs a également été associée à un épaississement des artères, ce qui pourrait augmenter le risque de maladie cardiaque et d'accident vasculaire cérébral.

Les médicaments sont en outre liés à la démence . Les chercheurs ont découvert que "le traitement avec des ISRS, des IMAO, des antidépresseurs hétérocycliques et autres est associé à un risque accru de démence". Plus la dose augmente, plus le risque augmente, ont-ils dit.

Les médicaments privent également l'organisme de divers nutriments. Les antidépresseurs tricycliques, par exemple, épuisent la coenzyme Q10 et la vitamine B12, qui sont nécessaires au bon fonctionnement des mitochondries . Les ISRS peuvent épuiser le corps en calcium, acide folique et autres nutriments importants. Certains risques s'appliquent exclusivement aux personnes âgées et ne se produisent pas nécessairement chez les jeunes adultes.

Selon une étude publiée dans Expert Review of Neurotherapeutics, "Il est particulièrement préoccupant de constater que les antidépresseurs augmentent le risque de chutes, d'ostéoporose et de fractures.... Les antidépresseurs sont associés à des effets secondaires et à des risques, dont certains peuvent être observés immédiatement, tandis que d'autres peuvent prendre plus de temps à se manifester".

Par exemple, une étude réalisée en 2015 sur des femmes périménopausées a révélé que le taux de fractures osseuses avait augmenté de 76 % au cours de la première année de prise d'inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) par rapport aux femmes traitées par des antagonistes H2 ou des inhibiteurs de la pompe à protons (médicaments pour les troubles digestifs). Après deux ans de traitement, le taux de fractures était supérieur de 73 %.

En outre, entre 1988 et 2010, 39 % des personnes âgées de 65 ans et plus ont pris au moins cinq médicaments sur ordonnance par jour. En 2019, les chercheurs s'attendent à ce que 43 % d'entre eux en prennent huit ou plus, et 24 % des personnes âgées prennent jusqu'à dix médicaments par jour. De nombreuses contre-indications peuvent survenir, entraînant de nouveaux risques. En 2015, lorsque la première étude a été publiée, les scientifiques étaient convaincus que l'augmentation était au moins en partie due à l'utilisation croissante des antidépresseurs.

Les antidépresseurs sont souvent inefficaces

Des études ont montré à plusieurs reprises que les antidépresseurs ne sont pas plus efficaces qu'un placebo pour les dépressions légères à modérées. Cela signifie que les personnes âgées peuvent prendre de sérieux risques et, par conséquent, avoir très peu de chances que les médicaments leur apportent un quelconque bénéfice.

Dans une autre étude documentant la surprescription d'antidépresseurs chez les personnes âgées, les chercheurs ont découvert que ces médicaments étaient souvent prescrits sans la présence de troubles dépressifs majeurs (TMD), même s'ils n'étaient pas destinés à de telles fins et ne fonctionnaient donc pas. Les chercheurs ont conclu :

"Les médecins, les thérapeutes, ainsi que le grand public, considèrent de plus en plus la dépression comme un problème médical qui doit absolument être traité. Cependant, tous devraient savoir que les antidépresseurs ne sont pas bénéfiques pour les symptômes dépressifs qui ne répondent pas aux critères du DDM, mais les effets secondaires potentiels et les coûts demeurent - indépendamment de la présence ou non d'un DDM".

Même chez les patients souffrant de dépression grave, la différence d'efficacité entre les antidépresseurs et le placebo a été décrite comme "relativement faible". Irving Kirsch, directeur associé pour la conduite des études sur les placebos à la Harvard Medical School, a mené plusieurs méta-analyses comparant l'utilisation des antidépresseurs avec celle des placebos. Il a conclu qu'il n'y avait pratiquement aucune différence dans leur efficacité.

Kirsch a déclaré : "La différence est si faible qu'elle est cliniquement non pertinente". Dans un article de 2014, il a écrit

"L'effet des antidépresseurs repose sur le fait qu'ils sont censés corriger un déséquilibre chimique dans le cerveau, causé notamment par une carence en sérotonine. En fait, leur efficacité supposée est considérée comme la preuve principale de la théorie du déséquilibre chimique.

Cependant, les analyses des données publiées, ainsi que les informations non publiées que les sociétés pharmaceutiques aiment garder secrètes, montrent que la plupart (sinon tous) des avantages de ces agents sont dus à l'effet placebo.

.... Même la petite différence statistique qui existe entre les antidépresseurs et le placebo peut être un effet placebo amplifié, puisque la plupart des patients et des médecins sont soumis avec succès à des essais cliniques en aveugle.... Au lieu de guérir la dépression, les antidépresseurs populaires peuvent créer une sorte de vulnérabilité biologique qui rend ces personnes plus susceptibles de développer une dépression à l'avenir..."

Les personnes âgées peuvent soulager la dépression grâce à l'exercice physique

La dépression est toujours une affection grave qui nécessite absolument un traitement efficace. De nombreuses personnes âgées placent leurs espoirs dans l'amélioration de leur humeur et dans le soulagement de leur dépression grâce à des médicaments, mais cela ne fonctionne tout simplement pas. Il est important de réaliser que d'autres options de traitement existent. L'exercice physique est l'un d'entre eux.

Une étude sur 11 ans a montré que les sujets qui faisaient régulièrement de l'exercice une fois par semaine pendant une heure de leur temps libre étaient moins susceptibles de souffrir de dépression. Une méta-analyse de 33 études portant sur 1 877 sujets a également montré que l'entraînement musculaire entraînait une réduction significative des symptômes dépressifs, indépendamment de l'état de santé des participants, de leur progression individuelle à l'entraînement ou de la fréquence des séances de musculation.

Selon Brett Gordon, auteur principal de l'étude et étudiant en doctorat au département des sciences du sport et de l'exercice de l'université de Limerick en Irlande, les plus grandes améliorations ont été observées chez les personnes présentant des symptômes de dépression légère à modérée - par opposition aux personnes ne souffrant pas de dépression. Cela suggère que l'entraînement musculaire pourrait être plus efficace pour les personnes présentant des symptômes dépressifs plus graves.

Les chercheurs ont également étudié les effets de l'exercice physique, en particulier sur les personnes âgées souffrant de dépression. Dans une étude sur les personnes âgées souffrant de dépression, 80 % d'entre elles ont constaté une réduction significative de leurs symptômes dépressifs après dix semaines d'entraînement musculaire. Cette observation a conduit les chercheurs à conclure que "l'entraînement à la résistance progressive était un antidépresseur efficace chez les personnes âgées souffrant de dépression tout en améliorant la force, le moral et la qualité de vie".

Dans une autre étude - portant également sur des personnes âgées souffrant de dépression - celles qui ont effectué un entraînement de force intense trois jours par semaine pendant huit semaines ont vu leurs symptômes dépressifs diminuer de 50 %. Des recherches distinctes ont montré que l'entraînement musculaire permettait également de réduire les symptômes dépressifs chez les personnes âgées d'origine hispanique ou latine. (Les exercices d'endurance, d'équilibre et de souplesse ont également eu un effet positif sur l'humeur).

Un autre avantage de l'activité physique par rapport à la prise d'antidépresseurs est que l'exercice offre d'autres avantages pour la santé, tandis que les médicaments mettent la santé des gens en danger. En 2008, nous avons interviewé le Dr James Gordon, un expert en médecine corps-esprit, qui vise à équilibrer le corps et l'âme des gens. En ce qui concerne la guérison de la dépression, il a déclaré que l'exercice physique fonctionne au moins aussi bien que les antidépresseurs.

Demandez l'aide d'un professionnel si vous souffrez de dépression

Si vous souffrez de dépression ou si vous êtes aux prises avec des symptômes dépressifs, demandez de l'aide, par exemple auprès d'un coach de vie, d'un psychiatre ou d'un autre praticien de médecine douce. Ne considérez pas vos plaintes comme allant de soi, mais faites les premiers pas vers une vie meilleure. Vous devez également savoir que les antidépresseurs comportent des risques. Il s'agit notamment d'un risque accru de se suicider ou de commettre des actes violents. Ces médicaments sont loin d'être le seul traitement disponible.

Dans de nombreux cas, l'exercice, le sommeil et les changements alimentaires peuvent faire des merveilles, surtout lorsqu'ils sont combinés avec la thérapie nutritionnelle et la luminothérapie et les méthodes de psychologie de l'énergie, telles que les soi-disant techniques de liberté émotionnelle (EFT). Les suppléments nutritionnels, notamment le magnésium, les oméga-3 et les vitamines B, ainsi que la vitamine D peuvent également contribuer à rétablir une santé mentale optimale.

Si vous êtes profondément pris au piège de la dépression, il est presque impossible de vous amener à changer positivement votre mode de vie. S'il vous plaît, ne souffrez pas en secret. Cherchez une aide professionnelle qui puisse vous aider à sortir de votre mode de crise et à adopter un état d'esprit qui vous permette de faire des changements sains.

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